前庭感覚ってなに?重力不安ってなに?

皆さんこんにちは、作業療法士の春斗です。

子供の行動で「その場でクルクル回る」「扇風機や換気扇など回るものを好む」「トランポリンを跳び続ける」「不安定な足場を嫌がる」「特定の人以外の抱っこを嫌がる」など、気になったことありませんか?

それは全て【前庭感覚】が関係している可能性が高いです。

今日はその前庭感覚について詳しく解説していきます。

前庭感覚ってなに??

前庭感覚は【揺れ】【傾き】【スピード】【回転】を感じる役割があります。当然子供だけでなく、大人にも存在している感覚です。

ジェットコースターが好きな人と嫌いな人の違いはなんだと思いますか?

これは前庭感覚の感じ方の違いです。どの感覚にも【感じやすい人】【感じにくい人】がいます。

ジェットコースターなどの絶叫系アトラクションに何度も何度も乗る人と、一回乗ったら気持ち悪くて吐きそうになる人がいると思います。これを例に前庭感覚について考えてみると、

ジェットコースターが好きな人は前庭感覚が鈍感傾向にあり、強い刺激が入ってくると【快】【楽しい】と感じます。

ジェットコースターが嫌いな人は前庭感覚が過敏傾向にあるため、少しの揺れや傾きでも【不快】【怖い】と感じます。

そしてこれを子供の行動に当てはめると、前庭感覚が鈍感(入りにくい)な子は、トランポリンをたくさん跳ぶ、高い所に登りたがる、換気扇や扇風機、ビー玉転がしを眺めるのが好き、プラレールの電車が走ってるのを寝転がって横から見るなどの特徴があります。

逆に過敏(入りやすい)な子は、砂利道やマット、布団の上など不安定な足場を嫌がる(抱っこを求める)、特定の人以外の抱っこを嫌がる、運動が嫌い、車に酔いやすい、エスカレーターやエレベーターを怖がるなどの特徴があります。

まとめると、

前庭感覚が鈍感→よく言ったら好奇心旺盛、何事にも挑戦する、悪く言ったら危機管理能力が低い、落ち着きがない。

前庭感覚が過敏→よく言ったら慎重、マイペース、悪く言うとビビり、高所恐怖症。

という風に表現されることが多いです。

前庭感覚が鈍感な子の場合は、前庭感覚を取り入れた方が覚醒状態をより良く保てるため、日常の生活でも動きを取り入れた方が調子が良いタイプが多いです。

そのため療育でも、トランポリンやバランスボールを用いた活動で覚醒をあげながらやりとりに繋げたり、動きに満足した段階で机上活動へ移行したりします。

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前庭感覚の細かな役割

それではここで前庭感覚の役割をさらに細かく、4つのポイントから説明していきます。

1.覚醒を調整する働き

前庭感覚は覚醒と大きく関係があります。覚醒は前の記事でも説明しましたが、脳の目覚め具合のことです。

たいくつな会議や授業中に眠くなった時、頭を振って目を覚まそうとした経験はありませんか?

これは【揺れ】という前庭感覚を取り入れることで脳を目覚めさせようとしているからなんです。

そのため前庭感覚が鈍感な子の場合は、トランポリンをたくさん跳んだり、グルグル回っても目が回らなかったりします。

2、重力に対して姿勢を保つ(バランスを取る)働き

僕たちが地球で生活している以上、常に重力がのしかかっています。座る時、立っている時、歩いている時、何も考えず真っ直ぐ姿勢を保ててますよね?電車が急に止まっても倒れませんよね?

これは前庭感覚の役割の1つである【傾き】を察知する力が働いているからなんです。

子供がすぐ横になったりするのは、重力を受け続け疲れている可能性もあります。体幹が弱いからと決めつけるのではなく、いつ、どこで、どんな時に、どれぐらい横になっているのか意識して見てみて下さい。

3、眼球運動をサポートする働き

ぐるぐる回ったら目が回るように、前庭感覚と目の動きは密接な関わりがあります。「前庭-動眼反射」という神経回路がある程にです。

クルクル回るものを好んだり、物を横目で見たりするのも、目の動きで前庭感覚の【回転】という感覚を取り入れているからなんです。

眼球運動、目の役割についてはたくさん知ってほしいことがあるので別ですがまとめます。気になる人はTwitterのDMで聞いて下さい。

4、身体の機能を把握する働き

どの高さまで登れれるのか、どれくらいの回転なら耐えられるのかなど、前庭感覚は【固有受容感覚】と一緒に自分の体の機能を把握するために大事な役割を果たします。固有受容感覚については次回の記事でまとめます。

どんな遊びがある?

前庭感覚の役割が分かれば、バランスボール、すべり台、平均台、ジャングルジム・・・と活動は無限に思い浮かぶはずです。

いつまでトランポリン跳んでるんだよ・・・いつまで扇風機眺めてるんだよ・・・って思っていたのも、「今前庭感覚を取り入れて気持ちを調整しているんだな」「こんな風に感覚を捉えているんだ」と思うと、少し見る視点が変わるかと思います。

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過敏な子に対しては、「慣れれば治る」と思わず、少しずつ段階を上げていきましょう。感覚統合の基本的な考えは、「楽しく」「挑戦したいと思える活動」です。まずは子供が受け入れられる範囲を知り、好きな遊びや感覚を取り入れながら、受け入れられる幅を広げていきましょう。またぐ、乗り越える、拾うなどの要素が含まれる活動がおすすめです。

子どもの行動には全て意味があるとよく言いますが、その意味を理解できないことってかなり多いですよね。

僕のblogではこれからもその意味を理解するための手がかり(選択肢)を発信して、少しでも保護者の力になれればと思っています

まとめ

以上が前庭感覚の役割になります。

感覚はあくまでも主観です。自分以外の誰かが「お腹が痛い」「頭が痛い」と訴えてきても、その痛みを完全に理解することはできないですよね。濃い味付けが好きな人もいれば嫌いな人もいる、香水が臭いと思う人もいればいい匂いだと思う人もいます。

大事なのは、【感じ方は人それぞれ】だという事を理解し、受け止めることです。感覚の特性を知ることは相手を理解しようとすることにも繋がります。

いつもイライラしている人が実は聴覚過敏でザワザワした環境が苦手だったり、夏祭りの人込みや休日のデパートを嫌がる人が実は触覚過敏だったりなど、少し見方を変えるだけで相手の印象が変わるはずです。

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感想(10件)

今回の記事で、少しでも子供の行動の意味を知る手掛かりになれれば嬉しいです。

「うちの子はどうなんだ・・・」「検査してもらいたい・・・」と思った場合はTwitterにて遠慮なく聞いて下さい。

最後まで読んで頂きありがとうございます。

Twitter:https:/twitter.com/@haru__OT

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